瑪拿西後裔的漫長歸鄉路

失落的瑪拿西支派結束2,700年流浪

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瑪拿西後裔的漫長歸鄉路

近期,ICEJ資助十三個瑪拿西支派家庭回歸以色列,這十三個家庭連同七千多個仍在印度等待回歸的瑪拿西支派猶太人,他們都經歷超過2,700年多事又漫長的離散歲月。

瑪拿西支派的故事始於西元前732年,當亞述帝國開始俘虜瑪拿西及以色列其他支派,並把他們安置在現今的伊朗及伊拉克。

聖經記載,他們被擄到哈臘、哈博、哈拉與歌散河邊(代上5:26)以及米底亞人的城邑(王下17:6),根據歷代志上以及其他史料顯示,瑪拿西支派在這些地方居住,直到大約公元前323年。

當亞歷山大大帝征服波斯帝國,瑪拿西支派先向北而後向東逃亡,以逃避希臘人奴役。

據傳,他們沿著古代絲路向東行,最後到了中國,成為今日我們所稱「開封猶太人」的一部分,根據早期開封猶太人石板記載,早在漢朝,中國就有以色列後代子孫了,也就是公元前206至公元220年之間。有石柱清楚地記載早期猶太人在中國西部靠近烏茲別克地區的蹤跡。

Silk Road route

這有助於證實2004年在印度完成,卻仍未被確認的DNA測試,此仍在爭議中的DNA測試顯示,一些瑪拿西支派女性的線粒體DNA(mitochondrial DNA)與中亞地區猶太社群女性的相似。

烏茲別克位於中亞,而絲路正穿越此區中心地帶,從開封直通耶路撒冷,而猶太人也被視為絲路上最擅長貿易的民族之一。

Bnei Menashe Stelae

中國開封猶太博物館有面牆上的地圖顯示早期中國及中亞的猶太社群分佈位置,筆者於1993年造訪開封時,曾仔細查看這牆上地圖以及猶太人石板,也拜訪當地的僅存的猶太後裔,跟他們談到回歸的可能性。

根據此石板,猶太社群認為中國西部是他們的家鄉,也就是塔克拉馬干沙漠邊陲地區,正如詩篇104:8-10的預言性訊息。

漢朝將軍李廣立於公元前108年一次軍事遠征行動中在此地發現這些猶太人。

當漢朝國力於公元二世紀逐漸衰減,而將西部駐軍漸漸東移時,猶太人也隨之向中原遷移,希望得到漢朝的保護,免受韃靼人統治,所以他們東移到甘肅省,之後又於公元231年到了開封。後漢時期中國戰爭頻仍,與鄰近民族也常有紛爭,根據瑪拿西史事記載,他們被迫再次流亡,有個中國皇帝取了他們的聖書,也就是妥拉經卷。

失去妥拉之後,瑪拿西支派繼續流亡,關於這段時期的記載不多,有一說法是他們遷徙到印度以及緬甸之前,在山洞裏住了好一段時間,因此他們也被稱作Shinlung,是以他們避難時居住的Shinlung洞穴部落為名。

最後,瑪拿西支派在印度東北方的Mizoram以及Manipur省落腳,儘管沒有妥拉經卷,也沒有書寫文獻,祭司以口語方式傳遞傳統─包括敬拜─直到十九世紀初期。

1,813年,瑪拿西支派被英國浸禮會宣教士發現,這是第一次報告疑似發現消失的瑪拿西支派後裔。瑪拿西支派中流傳,即使中國皇帝取走他們的妥拉經卷,一天將會有個白人將它歸還,這白種人可能就是歐洲的基督教宣教士。

19世紀末,威爾斯大復興後被差派的宣教士抵達此區,多人因此成為基督徒,也包含Shinlung。這些宣教士發現竟有一民族的口傳歷史與創世紀裏的記載不謀而合,例如:大洪水、語音變亂,還有跟聖經一樣的部落族長故事。當宣教士把聖經翻譯成當地方言並教導他們如何閱讀,這些瑪拿西子民發現自己的故事、歷史傳述以及詩歌與聖經記載一致時,個個欣喜若狂。對他們而言,這證明他們是瑪拿西支派的後裔,因此,其中一些決定接回他們的猶太傳統。

1950年代,有一小群嘗試步行返回以色列,儘管失敗,卻有機會跟印度大城市的猶太社群聯繫上。關於這一群人存在的消息引起Eliezer Avichail拉比的關注,而於1980年代冒險到印度,為的是確認他們的血緣。

Avichail拉比帶著以色列作家Hillel Halki同行,他們發現在這一群瑪拿西子民世代口述的傳統習俗中,有相當多歌曲在他們接觸宣教士之前就存在了─那些關於聖經中記載古老以色列歷史的歌曲。

例如,瑪拿西支派最重要的節日之一─Sikpui節─全族人齊聲唱一首關於出埃及的聖歌後宣告節日開始。歌詞是關於出埃及時的雲柱火柱以及紅海神蹟。在紀錄片「古老的歌曲」(This Song is Old)中,Halkin堅持這首古老的歌曲為瑪拿西子民有猶太根源提供強有力的證據。

Shavei Israel主席Michael Freund後來也成為他們主要的擁護者,推動猶太人回歸以色列。2005年首席拉比Shlomo Amar接受瑪拿西子民提出擁有猶太血統的申請,主要是因為他們持守猶太文化。這也為瑪拿西子民回歸以色列鋪路,2007年首批瑪拿西子民抵達以色列,約有1,750人,另有7,200位在印度焦急地等候返鄉。而如今,他們長久的流浪以及等候將結束!

 

首批瑪拿西子民返抵以色列照片集:http://int.icej.org/media/photo-set/icej-aid/2012

 

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