兄弟情


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兄弟情


美國總統歐巴馬近日拜訪以色列,同時拜訪了伯利恆-耶穌誕生的地方。「觀光」是伯利恆這個歷史性城巿的主要收入來源,但是自從巴勒斯坦第二次起義(見註)之後,觀光人數大幅下降,近年才由殘破中稍微復甦。然而,當穆斯林漸漸成為伯利恆人口主流,阿拉伯基督徒生活也日漸困難,身為基督徒,他們幾乎找不到工作。(譯者註:阿拉伯起義,Intifada,巴勒斯坦阿拉伯人反對以色列「佔領」的民間起義行動,造成社會動亂及巨大無辜百姓傷亡。第一次是1987-1991年間,第二次是2000-2005年間。)


 
近幾十年來,此地許多有名望的基督徒家庭被迫出售房屋及轉讓生意給穆斯林而移居到海外。目前,基督徒佔伯利恆人口數不及10%,一百年前情況卻正好相反,當時此地基督徒人數高達90%。離開的基督徒大多因為在由穆斯林主導的國家及商業機構裡找不到工作,一旦有職缺,這些機構徧向雇用他們的穆斯林同胞,他們也很難取得以色列政府發的工作許可,因此,若如果沒外來幫助,伯利恆基督徒的處境堪慮。

近幾年ICEJ與當地的阿拉伯教會合作,協助有需要的基督徒家庭,以期減緩伯利恆基督徒外移的速度,其中一個就是伯利恆第一浸信會(First Baptist Church),它是巴勒斯坦地區最大的福音教會,主任牧師Naim Khoury牧師以及他兒子Steven Khoury牧師過去數年來非常地勇敢到處分享他們的信仰,如今,已經在巴勒斯坦各各城巿建立一個日漸擴展的教會及查經班網絡。

當Khoury父子服事巴勒斯坦穆斯林及傳統的阿拉伯基督徒,他們面對非常獨特的挑戰,這些家庭的族人通常與自己斷絶關係,他們很可能失去工作,失去自己的孩子,孩子們在學校裡受迫害,甚至被驅逐離開學校。

「看到人們生命改變我心裡充滿喜樂,但是也伴隨著憂傷及痛苦 」,Khoury父子說,「但是更重要的是,我們至終帶來改變。」

過去一年,透過一個特別的食物供應計劃,ICEJ與Khoury牧師合作,供應食物給數十個伯利恆苦苦掙扎的阿拉伯基督徒家庭,這個人道計劃中最特別的部份就是第三者的參加-Efrat屯墾區附近的一個猶太人的跨宗教中心。

「過去我們跟當地以及西方基督徒建立跨宗教的對話,如今我們感覺這不夠,我們應該要向"鄰居"以行動伸出援手,這才符合我們的信仰。」David Nekrutman說,他是一個正統派猶太教徒,他在Efrat負責此中心的「猶太人-基督徒認識及合作計畫」。

「我認識Khoury牧師已經三年了,我們一致認為伯利恆的基督徒有兩大需要:一個是打敗貧窮,我們透過食物供應計劃來達成這個目標,其次,也是更長久的問題就是幫助他們找到工作。」

今年四月,Nekrutman及IECJ慈惠工作小組受邀到伯利恆,與這些過去一年來受食物供應計畫幫助的阿拉伯家庭會面。

「我一直夢想有這種和好的機會,」Nekrutman說,「我們是兩個民族住在同一塊土地上,有著兩個完全不同的世界,我們需要學習彼此相愛。」

ICEJ慈惠部門主任Nicole Toder用阿拉伯語對這些家庭說,「我們常常聽到在聖地上許多阿拉伯基督徒說他們被其他的基督徒世界給遺忘,但是今天我可以告許你們,我們來幫助你們渡過這個艱難的時刻。」

在這次會面中,ICEJ團隊遇到許多有才能及技術的阿拉伯基督徒,他們都迫切地想工作,但是就是找不到工作,他們不希望食物供應計劃持續下去,因為他們希望以自己的雙手養活自己。但是在政治局勢改變之前,他們很感激其他基督徒表達關懷之情。

其中一位基督徒女士說,「打開冰箱的時候,能看到有食物給我的家人吃,是很大的祝福。」

「這些珍貴的弟兄和姐妹們大學畢業後不知能做什麼,生活完全沒有盼望,」Khoury牧師說,「我們這裡許多人有學士學位,但是他們通常不能學以致用,而是做一些雕刻的工作。我無法描述這些家庭對於像ICEJ這樣的義人有多感激,這些人真實與我們站立。」

ICEJ也在Khourys教會向許多家庭提供學費贊助,使得這些孩子們能到基督教學校受教育,而不是去要求讀古蘭經的巴勒斯坦公立學校。

此外,ICEJ也資助年輕阿拉伯牧師在Khourys父子的教會聖經學校接受訓練,除了教牧訓練外,這個「領袖及工作訓練計畫」也包含針對一般學術課程的獎學金。

 

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